謎のコーベル その3

謎のコーベル 前回までのあらすじ
度重なる「コーベル」の単語の出現に戸惑うタカシは、ついにコーベルらしき男を見つけるも取り逃してしまう。混乱し憔悴しきったタカシはさらにゲームセンターウィチカの爆発事故を目の前にし呆然とする。そして自分が爆弾犯扱いされていることを知り絶望に暮れるのでありました。

自分が警察に追われていることを知ったタカシは恐々戦慄しました。もし捕まって問いただされた場合、一体何と説明すればいいのだろうか。「コーベル」なんていうふざけた単語を連呼して説明したところで怪しいのは完璧に自分ではないか。

いよいよ追い込まれたタカシは、自分がこの境地から脱するための策を練り始めます。そして、そもそもの始まりは親父からコロッケパンのお使いを頼まれたことにあることを思い出しました。コーベルらしき男がコロッケパンを持っていたことを考えると、やはり鍵はコロッケパンにあるのかもしれないとタカシは推理し、再び滝川へコロッケパンを買いにゆく決意をするのでした。

滝川への道中、タカシは「コーベル」という単語に思いを巡らせ、あのふざけた単語は「コロッケ」と「ベーカリー」が合わさった響きに聞こえなくもない感じが薄っすらとしてきたのでありました。もしかしたら「コーベル」とは滝川のコロッケパンの名前ではないかとも思え、ますます混乱するばかりでした。何なんだよコーベルって。

滝川へはタカシのいた地区から3駅ほどで、タカシは着くやいなや一直線に予め地図で調べておいた「滝川ベーカリー」へと足早に向かいました。滝川ベーカリーは商店街のはずれにある小さなパン屋で、木造建築にトタン屋根という見るからに古い店でした。

店先には何故かアーケードゲームの筐体が置かれていて、2人組の中学生が遊んでいるのがタカシには妙に不吉に感じられました。さらに店の壁には何故か松崎しげるのポスターが貼ってあり、色褪せて肌の色が白く見えたのも何やら嫌な予兆をタカシに感じさせたのだそうです。ほんとかよ。

その店を前にタカシは一呼吸置いて、自分が取るべき行動について思案しました。もしかしたら店主がコーベルの可能性もあるのですから、迂闊な行動はとれません。恐る恐る中を覗いてみると汚く狭い店内に10種類ほどのパンが並んでいるのが見え、そしてカウンターの向こうの座敷に座っている人物を見るとおもわず飛び退いたのでありました。

(もはや意地だけで続く)

謎のコーベル その2

謎のコーベル 前回までのあらすじ
臨終間際の親父(俺)にコロッケパンのお使いを頼まれたタカシは渋々買いに行くも、道中親父の悲報を聞かされる。コロッケパン代の使いみちに困ったタカシはゲーセンでメタルスラッグをプレイすることにし、無事ワンコインクリアを成し遂げる。歓喜に酔ったタカシであったが、エンディングの画面上で謎の「コーベル」の文字を発見し困惑してしまう。その後メールの着信を受け、開くと何と差出人は親父、本文は「コーベル」ただそれだけであったのでした。

「コーベル?何故親父が?」
親父の生死を確かめるべく、お袋に電話をかけようとしたタカシでしたが、 その時ずっとタカシのメタスラプレイを見守っていた観衆の内の一人がダッシュで逃げるように出口に向かうのが見えました。そして虚を突かれたタカシは電話を中断し、何が何だか分からないままにその男を追うことにしたのです。

その男は黒いトレンチコートに鍔広ハットという出で立ちで、手にはコロッケパンを持っているのが見えました。いかにも怪しげな様子のその男を一言で表すと「コーベル」としか言いようがない気がしないでもないと、タカシは思いつつその男を追いかけ店を飛び出しました。

しかしその男の足の速さは尋常ではなく、街の群衆の間を縫うように抜け、あっという間に見えなくなってしまったのです。「音速のコーベル」、そんなどうでもいい言葉がタカシの脳裏に浮かんだといいます。その男を取り逃がしたことをとても悔しがるタカシでしたが、よくよく考えれば単に「コーベル」の意味が分からないという、ただそれだけの事実であり、追う理由もないような気がしてきたので、もうどうでもいいやと思ったタカシでありました。

改めてお袋に電話をかけるも不通。もう何が何だか分からず混乱し憔悴しきってしまったタカシは、近くのネットカフェに入り眠ることにしたのでした。数時間後に起床したタカシは気分も戻り、もう何も考えず帰路に着こうと思いました。

しかし事態はそれで終わりではなかったのです。
道を引き返してゆくと、何とタカシのいたゲームセンター「ウィチカ」が燃えているではありませんか。タカシはゲームセンターウィチカに近づいていったものの、周りは封鎖されており、近づくことさえ出来ない状態でした。

周りには沢山の人だかりができ、火事の様子についてあれやこれやと詮索していました。そして状況の分からないタカシは隣にいた学生とおぼしき2人組の話に耳を傾けたのでした。

その話によると、どうやら筐体の一つが爆発したらしく死傷者がでており、その筐体はメタルスラッグのものであるらしいのです。さらにベタ過ぎることに現場には「コーベル」という文字の書き置きが残されており、警察が直前にプレイしていた男の行方を探しているというではありませんか。

「何してくれんだよコーベル!」 とタカシは思わず叫んだのでありました。

(続くけど、だんだん普通になってきたからもうやめたい)

Croquette

コロッケの綴りって予想外に難しいね・・ クロクェット。

もう音楽とかゲームとかどうでもいいから今日はコロッケパンの話。

僕はこう、パンで乱暴にワシャっと挟んで食べる食べ物は大概好きですが、中でもコロッケパンはBATSUGUNに好きですね。コロッケパンっていかにも人生どうでもいいって感じの奴が食べそうじゃないですか。コロッケ自体はとても庶民派で平和的な、正義感の強い、デモとかにも参加しそうないわば善なる食べ物という感じがしますが、コロッケパンの方はいい加減で若干悪寄りだけど悪に綺麗に染まりすぎていないような、中立的とも言えそうな雰囲気がありまして、それが何だか好印象なわけであります。ハンバーガーやホットドッグほど洗練され過ぎない感じで、若干挟まれるのが不本意であるかのように見た目にも少しはずしてるところもBATSUGUNにお洒落なのです。(BATSUGUNは俺予想で7年後に流行る)

僕はたぶん死ぬまでコロッケパンを愛すると思うし、たぶん臨終の間際でも
「タ、タカシや、息子よ・・ わしはどうしても死ぬ前に滝川のコロッケパンが食いたいんじゃ。頼む、買ってきてはくれんかいの」
とかいってタカシ(誰?)を買いにいかせるような気がしますね。

で、タカシは渋々コロッケパンを買いにいくんですけど店に着く前に僕は息を引き取ってしまうんですね。その訃報を携帯のメールで受け取ったタカシは、
「チッ、最後まで浮かばれねえ野郎だったぜ」
とかいって親父から受け取った100円玉をじっと眺めるわけです。 コロッケパンは百円以上するだろという想いをタカシは必死で抑えつつ、 病院へと引き返してゆくのでありました。

で、帰りの道すがら、小さい頃に親父とよく一緒に行ったゲームセンター「ウィチカ」の看板が目に入るわけなんですが、その100円の使いみちに困っていたタカシは、迷わずウィチカの中へと入ってゆき、そして親父と一緒に昔死ぬほどプレイしたメタルスラッグの筐体を見つけるのであります。

「親父・・ メタスラ好きだったなぁ」とタカシは呟き、
おもむろに100円玉を筐体に投入するわけです。
「これが俺からのせめてもの手向けだ、親父!」
とか何とかいいつつ、タカシはゲームをスタートさせます。

果たしてタカシのメタスラの腕は全く衰えてはおらず、 久しぶりのプレイにも関わらず、何とワンコインでクリアしてしまったのであります。 周りにはいつの間にか人だかりができて、汗だくのタカシの一挙一動を見守っていたそうです。

「歓喜渦巻く熱狂、緻密なドット絵上にほとばしる汗、祝福の嵐、
今日もどこかで、出会い生まれる愛、日に焼けた肌(松崎しげる)」
ゲームは違えどそんなエンディングテーマが聞こえてきそうな様子でありました。

さて、エンドクレジットを眺めるタカシの顔はとても晴れやかで、 かつ哀しみと哀れみに満ちたものだったらしいのですが、 そんな余韻に浸る暇もなく、タカシはある異変に気が付きます。

そのエンドクレジットの画面は一見いつもと変わりないものでしたが、 10秒に1度くらいの間隔で、なにやら画面が一瞬ちらつくような気がするのでした。 タカシはよくよく目を凝らして見るのですが、 真っ黒な画面が一瞬表示されること以外は何も読み取れません。 しかし徐々に目が慣れてくるにつれ、その真っ黒な画面の真ん中に 小さな白い文字が一瞬表示されていることにタカシは気が付きます。

「コーベル」

一瞬その真っ黒な画面に表示されていたのはコーベルという文字だったのです。 その単語はメタルスラッグに何の関係もなく、聞き覚えもないものでしたから、 タカシは何だか薄気味悪くなり、 筐体を離れてゲームセンターを出ようとしたその時、 突然メールの着信音が鳴ったのでした。

タカシはその着信音をとても不吉なものと受け取り、恐る恐る携帯の画面を開きました。 そして差出人のアドレスを見て驚愕します。
「お、親父!!!」
さらにたった一行の本文の内容は何と

「コーベル」

ただそれだけだったのです。 

(続かない)

-----------------------------------------------

(続かないけど)◆謎のコーベル 次回予告◆

果たしてコーベルとは何者なのか、人なのかなんなのか。
親父とコーベルの関係は? コロッケとコーベルの関係は?
親父はそもそもまだ生きているのか?
謎が謎を呼ぶ謎のコーベルの物語が今開幕する!

(やっぱり続けようかな・・)